Martin(tin) au pays des Suèves

Martin de Braga, évêque du VIe siècle après J-C dans le royaume suève (ancienne province de Galice), s’est illustré au Moyen-Âge par ses écrits destinés pour une grande partie à enseigner la morale chrétienne aux illettrés. Dans le premier paragraphe de son De correctione rusticorum, Martin de Braga annonce, dans cette lettre adressée à son coévêque Polémius, sans en préciser vraiment les caractéristiques, le style qu’il compte adopter dans sa présentation de la théologie chrétienne aux rustici :

Mais comme il faut leur présenter une connaissance même modeste de cette explication depuis le commencement du monde, comme pour qu’ils y goûtent, il fallut que j’effleure l’énorme forêt des temps et des faits passés, à l’aide d’un discours subtil composé en abrégé, et que j’assaisonne la nourriture destinée aux paysans avec un style paysan.

Cet extrait, inclus dans l’introduction de la lettre dont le corps est entièrement constitué d’un sermon-modèle, nous paraît en définir l’enjeu rhétorique principal. Notre hypothèse est en effet que le sermo rusticus innerve tout le De correctione, et en détermine un certain nombre de composantes ; en adoptant le « style paysan », Martin de Braga désire se « mettre au niveau des paysans » ; mais, loin de constituer un rejet total, un mépris envers eux – bien qu’on puisse y voir de façon légitime une forme d’arrogance de classe – il s’agit avant tout d’un mode d’expression, qui s’exprime à travers des figures précises. Martin, dans sa volonté d’achever la conversion des paysans, utilise les ficelles classiques de la rhétorique en mettant en oeuvre, à travers des figures particulières, les principes docere, placere, movere. La tendance globale est au grossissement à la fois des images, des raisonnements et des procédés littéraires. L’un d’eux est sa propension à répéter, comme sur le mode de la litanie, des formules et des expressions plus ou moins figées.

Si donc, les formules de Martin se répètent dans une volonté d’imprimer dans l’esprit de l’auditeur un système d’idées figées, qui se répètent au fil du texte, notre tâche consiste à saisir dans le texte les expressions reflétant ces procédés. Pour identifier cela, nous pouvons nous contenter, pour commencer, d’un outil simple tel que Voyant Tools, qui propose un programme de dénombrement des mots, mais surtout, ce qui nous intéresse ici, des syntagmes, dans un corpus donné.

Terme Total Longueur Tendance
id est 10 2 10
quid est aliud nisi cultura diaboli 5 6 5
sunt et 5 2 5
aut in 4 2 4
carnis resurrectionem et vitam aeternam 3 5 3
diem dominicum 3 2 3
est et 3 2 3
et fidem christi 3 3 3
filius dei 3 2 3
in fide christi 3 3 3
in ipso 3 2 3
in regno dei 3 3 3
mundi istius 3 2 3
non solum 3 2 3
post baptismum 3 2 3
pro deo 3 2 3
pro qua 3 2 3

Tableau des syntagmes les plus récurrents, obtenu à partir du fichier .xml généré par Voyant Tools

Malgré la simplicité de l’opération, nous pouvons tirer de ce tableau, dans lequel nous n’avons gardé que les expressions présentant au moins trois occurrences dans le texte, quelques commentaires sur le style rustique. Le syntagme qui se détache du lot est id est, « c’est-à-dire », qui dénote une volonté d’explication répétée à dix endroits du texte. Ce id est s’inscrit dans une portée didactique (le docere) d’initiation des rustici à la théologie chrétienne dont elle permet d’expliciter les enjeux, les figures, les dynamiques. Vient ensuite la proposition « quid est aliud nisi cultura diaboli », dont les cinq occurrences sont toutes présentes à un moment précis du texte (au paragraphe 16), où Martin de Braga, après avoir décrit le déroulement du baptême (paragraphe 15), met en balancement les pratiques superstitieuses communément observées par les gens et leur inadéquation avec le christianisme ; ce segment récurrent, qui est une proposition interrogative toujours placée à la fin des phrases, constitue une anaphore destinée à frapper l’auditoire et à mettre en lumière le caractère diabolique de ses pratiques culturelles héritées du paganisme. Suivent des expressions qui relèvent au contraire de la volonté d’expliquer les rites et la symbolique chrétiens : « carnis resurrectionem et vitam aeternam », « et fidem christi » et « diem dominicum ». Les trois, étant à l’accusatif, doivent faire l’objet de la conscience et du savoir des chrétiens. La première relève de l’espérance (spes) du chrétien par rapport au royaume de Dieu ; la seconde est objet du credo et a comme syntagme figurant les mêmes mots mais les présentant dans une perspective d’intentionnalité et de finalité « in fide christi » ; la troisième est l’objet d’un développement étiologique dans le corps du discours (au paragraphe 18). En dernier lieu, on peut citer les syntagmes destinés à situer le chrétien d’un point de vue temporel et spatial : « in regno dei » fait pendant à « mundi istius » ; avec « post baptismum », Martin insiste sur le pacte entre Dieu et le chrétien qui par le baptême s’est engagé à suivre la voie du Christ en tant que renoncement au paganisme.

Cet aperçu des expressions les plus récurrentes dans le de correctione rusticorum nous permet d’avoir une vision d’ensemble et très globale de certains thèmes de l’oeuvre, mais ne permet pas de conclure à une volonté de la part de Martin de répéter des formules figées et topiques de manière systématique. Il faudra étudier dans le détail les syntagmes qui se répètent pour arriver à des résultats plus concluants. En outre, les résultats à trois occurrences, s’ils témoignent d’une certaine répétitivité dans le texte, ne sauraient constituer une structure à part entière du texte.

Pour ce faire, nous devons entrer dans le détail de certaines expressions pour voir de quelle manière elles sont traitées. Notre premier exemple concerne tout simplement le mot « Dieu ». On a vu précédemment qu’il était présent dans des syntagmes récurrents (filius dei, pro deo, in regno dei) ; mais cela ne représente pas la majorité des occurrences du lemme deus dans le texte.

Capture d’écran des premiers résultats de la recherche « Deus, deum, dei, deo » sur LLT-A

La recherche globale nous indique que le lemme figure dans le texte 53 fois en tout. Pour ce qui est du détail, les recherches séparées nous signalent que le lemme est présent 15 fois au nominatif, 12 fois à l’accusatif, 19 au génitif, 16 au datif ou à l’ablatif ; si nous ne pouvons donc pas étudier chaque cas dans son contexte – ce qui n’aurait de toute manière pas d’intérêt, puisque Martin emploie le nom de Dieu dans des acceptions fort communes également. Il faut donc choisir encore plus précisément certains contextes où l’usage du nom de Dieu semble être caractéristique du sermo rusticus de Martin de Braga. On peut notamment citer les emplois où Dieu est explicitement présenté comme une instance créatrice. À cet égard, la recherche du terme « creator » peut nous permettre d’identifier les passages où Martin veut insister sur la dimension démiurgique de Dieu.

Gauche Terme Droite
diaboli exire et ad cultum creatoris sui reverti. Postquam docuit, voluit
praefulgentem, non dedit honorem deo creatori suo, sed similem se illi
eius malis inludi ut, obliviscentes creatorem suum, pro deo daemones adorarent
mundum implere, obliviscentes iterum homines creatorem

mundi deum, coeperunt, dimisso creatore

hominum propagatum est. Qui, obliti creatorem suum deum multa scelera facientes
videntes ignaros homines dimisso Deo creatore suo, per creaturas errare, coeperunt
creatorem mundi deum, coeperunt, dimisso creatore , colere creaturas. Alii adorabant solem

L’exemple de creator. Issu d’un .xml tiré de Voyant tools

Le terme « creator » apparaît sept fois dans le texte du De correctione. La présentation contextualisée de Voyant Tools nous permet de dénombrer quatre occurrences où le mot est en apposition à « deus », et deux autres où le mot « deus » est à proximité de « creator ». Mais on remarque surtout la répétition de certaines idées répétées : à trois reprises, le verbe « obliviscor » régit l’accusatif « creatorem », et les ablatifs creatore sont inclus dans des ablatifs absolus avec le verbe dimittere. Par ailleurs, à deux reprises, le terme creator est suivi de « creaturae », ce qui constitue un polyptote. Il faut ici en revenir à la vision de l’histoire telle qu’elle est développée au début du texte par Martin de Braga, qui met l’accent sur la succession des fautes commises par les créatures (le diable, Adam et Eve, puis les hommes à l’exception de Noé, etc.). Ainsi, le graphique ci-dessous montre que les occurrences sont toutes comprises dans la première moitié du De correctione.

Graphique généré par Voyant Tools, indiquant le nombre d’occurrences des formes de « creator » tout au long du texte

Dans le contexte du résumé de l’histoire biblique que se propose de faire Martin, qui constitue la première partie de son discours, la seconde insistant plutôt sur la description des rites chrétiens (découlant naturellement de l’histoire exposée dans la première partie) contre les pratiques païennes encore ancrées dans les mœurs, il met l’accent sur le péché, sans que le mot apparaisse dans ces moments du texte. Ainsi, d’un point de vue sémantique, il s’instille, en sous-entendu, un sens adversatif dans ces occurrences de creator : les créatures ont oublié ou abandonné Dieu, « bien qu’il fût leur créateur ». On remarque de surcroît que creator n’est jamais au nominatif : par les formes infléchies de creator, Martin insiste toujours sur la position de Dieu comme objet de l’adoration des créatures et sur la distance entre la façon dont Dieu le créateur devrait être honoré par ses créatures et la façon dont il est trahi en réalité par elles.

Dans la deuxième partie du texte, Martin insiste sur certaines pratiques rituelles de la religion catholique, dont fait partie le dimanche. Le paragraphe 18 est le lieu d’un développement concernant ses différents aspects : il en explique l’origine avant de souligner l’importance de ne pas travailler ce jour-là et de préciser quel en est l’esprit. On a vu précédemment que le syntagme « diem dominicum » faisait partie des expressions récurrentes du texte. Une recherche plus précise permet de cerner l’ensemble des occurrences de cette expression. La recherche littérale ayant déjà donné le résultat que l’on sait, nous avons été amenés à l’affiner au point d’utiliser sur LLT-A la fonction proximité, grâce à laquelle nous avons pu finir par trouver une recherche pertinente.

Capture d’écran de la recherche : (/5 diem dominicum), (/5 die dominico), dominicus

Les résultats étant peu nombreux, il est de nouveau possible de les analyser dans le détail. Nous retrouvons donc les trois occurrences de « diem dominicum » précédemment citées, ainsi qu’une autre expression : « diem resurrectionis eius, id est dominicum ». Il a déjà été question de « id est », qui est ici inséré à l’intérieur du syntagme, dans le contexte d’un rappel de la résurrection de Jésus, déjà racontée au paragraphe 13, et qui détermine le nom du jour. On peut donc mettre cette expression sur le même plan que les trois autres. La présentation en phrases du LLT-A nous permet également de nous rendre compte que ces accusatifs sont compléments d’objets directs des deux mêmes verbes, « colo » et « venero », qui sont synonymes. Pour ce qui est des deux formes à l’ablatif, elles apparaissent à chaque fois dans le cadre d’une précision relative à la façon dont il faut se comporter le jour du Seigneur. Le dies dominicus est donc tantôt utilisé comme cadre temporel de la morale chrétienne, tantôt comme objet en lui-même du culte chrétien, ce qui relève d’un même mouvement de sacralisation religieuse liée à la figure du Christ.

Pour conclure, nous pouvons ramener toutes ces considérations à la volonté qu’a Martin de Braga d’imprimer dans l’esprit des gens ses idées sur le culte, simplifiées de manière à les rendre plus facilement accessibles aux paysans. Il faut toutefois être prudent sur toute propension à voir là un mouvement univoque et unilatéral de rendre topiques des formules et des expressions et de simplifier totalement le discours, comme nous avons pu le concevoir en hypothèse de départ ; il faut au contraire s’attacher à voir que deux veines président au sermo rusticus martinien, à la fois une volonté d’encaisser, de fondre en de courtes formules frappantes des notions parfois assez complexes, et en même temps de contextualiser l’objet de son discours dans la signification précise du passage. L’exemple de l’emploi de creator nous a bien montré que Dieu est désigné comme tel au moment où il s’agit de souligner que les humains ou les anges déchus ont commis une faute envers Lui (soit un oubli, soit un abandon). De cela vient le fait que les contextes, même si les expressions ne sont pas exactement les mêmes, contiennent peu ou prou les mêmes mots (toujours pour l’exemple de creator, mais aussi de dies dominicus, toujours complément d’un verbe de vénération). Martin de Braga tend à associer les mots selon les mêmes idées relativement figées, mais qui s’expriment différemment à chaque fois selon le contexte du passage, selon la portée argumentative qu’il entend mettre en valeur : il s’emploie tantôt à faire un simple rappel, tantôt à souligner un élément nouveau, mais toujours dans la logique de sa démonstration reposant sur des idées précises. Plus que des formules figées, Martin met en place des associations souples de termes répétés plus ou moins systématiquement et faisant naître des articulations d’idées déterminées.


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