Il était une fois les Humanités Numériques

Il est vrai que l’on associe rarement le terme « humanités » à celui de « numérique», mais comme on dit : les opposés s’attirent ! Nous voici donc dans le cours qui matérialise leur union, les humanités numériques. En quoi cela consiste-t-il ? Je me suis longuement posé la question.

Sortant de la licence Humanités classiques, arts et patrimoine qui était consacrée à toutes les matières dites d’humanités (histoire, langues anciennes, langues vivantes, histoire de l’art), la question du numérique me semblait bien loin. Mais voici que ce Master s’offre à moi et me laisse délibérément penser qu’aujourd’hui le numérique est partout. Nous allons ainsi apprendre à manipuler des outils informatiques, à gérer des donnés et à donner vie à un site, tout cela en gardant en ligne de mire notre passion numéro un : l’Antiquité. Intéressant, mais à quoi cela sert-il ? À montrer que l’Antiquité est encore présente dans bien des domaines et qu’il faut avant tout transmettre des informations correctes la concernant. En apprenant à utiliser les nouvelles technologies, nous pourrons diffuser ces connaissances de manière efficace et deviendrons par la même occasion les témoins directs du mariage des humanités et du numérique, pour le meilleur et pour l’avenir.wp_20161007_15_15_15_pro2

Humanités numéri…quoi ?

Je m’appelle Mariane Ros-Guézet et je suis en Master d’humanités classiques et d’humanités numériques. Quand je présente l’intitulé de mes études à ceux qui me le demandent, leur première réaction est l’incompréhension : « Comment ça ? Qu’est-ce que c’est, des « humanités classiques et numériques » ? ». Au début, je disais que c’était plus qu’un traditionnel master de lettres classiques parce qu’il y avait des « humanités numériques ». Sauf que je ne savais pas moi-même ce que c’était, alors je disais que je faisais de l’informatique. Là, l’incompréhension devenait de l’étonnement : « Mais les lettres classiques et l’informatique, ça ne va pas du tout ensemble ! ».

Et bien, en fait, si ! Il faut se détacher de l’idée qu’un chercheur en lettres classiques est forcément un vieux grigou qui s’enferme 24h sur 24h dans une bibliothèque et qui utilise encore les pigeons voyageurs pour communiquer. Bien avant d’assister à mon premier séminaire d’humanités numériques, j’étais déjà enthousiaste à l’idée de casser cette image et de devenir une antiquisante 2.0. Maintenant que je comprends enfin ce que c’est, je le suis d’autant plus et je peux enfin l’expliquer autour de moi, voire convaincre des sceptiques. Je ne peux plus dire que je fais de « l’informatique », ce qui a une connotation très spécialisée de science dure, mais que j’adapte ma formation d’antiquisante au numérique. Un chercheur en lettres classiques aujourd’hui n’a pas seulement les textes originaux et leurs éditions à portée de main mais il a aussi Internet et les livres dématéralisés, c’est-à-dire numériques. Nos moyens de recherche sont infinis lorsque nous savons apprivoiser les outils numériques et c’est exactement ce que nous proposent les « humanités numériques ».

Au lieu de s’enfermer dans le passé en pensant que c’est le sort de tout antiquisant, il faut s’ouvrir au présent et façonner le futur. Alors, quand quelqu’un m’interrogera sur mon intitulé de master, je lui répondrai :

« ensemble, nous créons aujourd’hui l’Antiquité de demain ».

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Numériquement vôtre

Une fois licencié de l’université,

Le parcours continue dans les humanités.

Déjà trois ans ici, pourquoi pas deux de plus ?

Côtoyons les vieux livres et autres papyrus.

Attendez, que dites-vous, des cours de numérique ?

Voilà qui promet d’être des plus épique !

Deux époques se rencontrent, se mêlent et se subliment,

En un cours digital tout à fait légitime.

Gérer un carnet et un site, voilà notre devoir

Le résultat, je l’espère, saura être notoire.

Le numérique est à présent l’avenir du passé.

Exegimus monumentum perennius aere.

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Doutes métaphysiques et numériques

J’ai pris la voie des sages et des classiques pour ralentir le temps, suivre le chemin de ceux qui savaient s’en saisir pour m’en saisir à mon tour, dans une fuite en arrière, vers ceux dont les tablettes n’étaient pas tactiles. J’ai pris la voie des classiques pour échapper au mal du siècle et voici que mon siècle me rattrape, sous la forme hybride de ce Master Humanités Classiques et Humanités Numériques. « Lire des livres sur un écran ? Moi ? Jamais !! », peut-on régulièrement m’entendre dire, invoquant l’odeur de l’objet, le plaisir de tourner la page (la page en papier), et celui de voir le marque-page progresser dans le livre au fur et à mesure de la lecture.ralentir-le-temps

Alors oui, j’ai sciemment choisi ce Master, mais je crois que j’avais malgré tout un peu éludé la partie numérique, son langage codé et son monde parallèle, auquel je ne comprends pour l’instant pas grand chose. J’ai toujours entendu dire que le numérique peut effrayer ceux qui appartiennent aux générations précédentes et qui ne sont pas habitués à ces outils, et, en bonne utilisatrice de Word, je ne voyais pas très bien le côté effrayant (quoique j’aie souvent le sentiment d’être tombée dans la mauvaise génération). C’est maintenant chose faite, entre pads, forums, markdown et autres trésors de l’informatique ! Mais, le vent de panique passé, j’ai bien l’intention de m’accrocher, car c’est avec curiosité et intérêt que j’aborde ces Humanités Numériques.

Quand le Numérique côtoie l’Antiquité

Le Master Humanités classiques et Numériques, c’est d’abord une contradiction pure et simple. Qui aurait pensé lier le numérique à la période classique de notre histoire? On imagine avec difficulté comment relier les deux, cela semble absurde. Et pourtant …

On attribue souvent à l’Antiquité les origines d’une part importante de ce qui fonde nos sociétés alors pourquoi ne pas aller plus loin? Après tout, les anciens écrivaient bien sur des tablettes de cire ; l’ordinateur ne pourrait-il pas s’en inspirer?

De surcroit, nous vivons aujourd’hui dans une ère où tout (ou presque) passe par le numérique. Il n’y a alors aucune raison pour faire des enseignements classiques une exception. Surtout si cela peut rendre la matière plus accessible. Dans une époque où l’on veut tout, tout de suite, où on a un accès instantané à d’énormes bases de données, ça permet de se rapprocher de cultures, de textes, de traditions éloignées. Ca permet de donner un accès constant à une période non négligeable de l’Histoire, de ce qui fait de nous ce que nous sommes aujourd’hui.

Pour moi, choisir le master Humanités classiques et numériques, c’est faire le choix de ne pas choisir entre un passé qui nous définit et un futur que l’on écrit. C’est choisir de partager ce qui nous plaît, ce qui nous touche. C’est choisir de transmettre à échelle mondiale les recherches d’un petit nombre.

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Humanités numériques

humanites-numeriquesNumérique. Un mot qui me rebute et m’intrigue. Dans une société de plus en plus tournée vers les nouvelles technologies je désespère du désintérêt porté aux livres, surtout chez la jeune génération. Aussi j’ai toujours été heureuse de me casser le dos en restant plusieurs heures penchée sur mon Gaffiot ou mon Bailly plutôt que de m’abîmer les yeux devant un ordinateur. Et voilà qu’on m’impose d’abandonner stylo et papier au profit de celui-ci pour un cours intitulé Humanités numériques.

Trahie par mon master d’Humanités Classiques ? Non. Je n’avais tout simplement pas songé au moment de mon inscription au nom complet du diplôme. Que puis-je donc attendre d’une matière qui n’avait auparavant pas suscitée mon attention ? Pas grand-chose, si ce n’est que j’ai tout de même l’espoir de parvenir un jour à mieux comprendre les supports et outils que nous utilisons chaque mardi en salle 420.

Le miracle se produira-t-il ? Affaire à suivre…

Impressions sur le Master « Humanités Classiques et Numériques »

Bonjour, je m’appelle Cyril Aliotti et je suis actuellement en Master « Humanités Classiques et numériques » à Nanterre après une Licence « Humanités parcours général » dans cette même université.

Je trouve ce Master plutôt original car il concilie les études classiques avec les outils du XXIème siècle. Je trouve le cours « Humanités numériques » assez intéressant car il permet d’aborder les techniques de rédaction dans le cadre des technologies du XXIème siècle. D’autres cours comme « édition de textes anciens » ou « tradition des humanités » aborde la même problématique sur le plan théorique et indirectement pratique. Il associe l’informatique via le cours “Humanités Numériques” à un cursus littéraire traditionnel. Les textes anciens peuvent ainsi être lus sur internet soit en intégral via PDF par exemple soit sous forme d’extraits.

On assiste ainsi à un renouvellement des études classiques par l’émergence d’un nouveau support: les TIC (Technologies de l’Information et de la Communication). L’écrit peut ainsi être plus facilement conservé car le support électronique ne jaunit pas et ne s’effrite pas contrairement au support papier.

Attentes pour les humanités numériques

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Je suis circonspect face aux possibilités de cette discipline, en raison de mes propres lacunes en informatique. Je pense que son intérêt se dévoilera et se développera au fur et à mesure de l’avancement de nos projets à venir, dans la mesure où leur réalisation mettra en lumière notre propre avancement technique et réflexif dans un grand nombre de domaines, puisque cette discipline semble pouvoir nous faciliter grandement la tâche dans les autres matières du cursus. A nous d’entrevoir les possibilités qu’offre ce nouveau champ d’études transversales.

 

A quoi ça nous mènera, ce salmigondis-là ?… Je renâcle encore un peu. C’est que ça vous dévore son homme, les Humanités numériques ! Avec ses chaussettes, d’un coup qu’elles vous avalent, et tout rond ! Elles vous happent, et vous tombez dedans pour ne plus en sortir ! Et gare à se perdre dans « l’infinie, la diluante futilité des rites et des démarches ».

Faire des Humanités numériques

Avec un master intitulé «Humanités classiques et Humanités numériques», l’université de Nanterre offre un cursus d’excellence qui permet aux étudiants et aux chercheurs la familiarisation avec les nouvelles technologies et l’informatique, et surtout avec leur application au domaine des Lettres Classiques. De cette façon, les personnes intéressées ont la possibilité de profiter des nouvelles possibilités d’accès aux connaissances, notamment grâce aux programmes de ‘‘Distance Learning’’ ou à la numérisation des textes anciens (Τheasaurus Linguae Greacae- TLG/ Theasaurus Linguae Latinae- TLL).
Par conséquent, parce qu’elles sont basées sur la pensée humaine qui évolue constamment, les humanités classiques et les humanités numériques partagent les mêmes idées fondamentales. Premièrement, toutes les deux sont toujours dans un mécanisme d’évolution et de renouvellement, mécanisme évident pour les nouvelles technologies qui ne l’était toutefois pas pour les lettres classiques jusqu’à aujourd’hui, parce que ces deux disciplines sont analysées par des points de vue différents et par des théories suivant les besoins contemporains.Le passé dans notre présent
Deuxièmement, selon ce renouvellement constant des Lettres Classiques, il y a plus que jamais le besoin de communication parmi la société scientifique. Dans ce cas-là, les humanités numériques peuvent offrir leurs propres outils pour le faire actuellement.
Finalement l’intitulé du Master révèle la relation sous-jacente entre les Humanités classiques et les Humanités numériques. Il s’agit de la même structure. La syntaxe et la terminologie des mots d’un côté et les mathématiques et les algorithmes de l’autre sont fondés sur la même manière de penser. Le chercheur d’aujourd’hui doit acquérir ces principes afin d’atteindre la société digitale de demain.

Des Chiffres et des Lettres (et puis d’autres choses, aussi)

 Longtemps, je me suis couché de bonne heure. En Licence du moins. Désormais, dans cette nouvelle formation de Master, tous les repères autrefois si nets se font troubles, les cours commencent tard, les heures de sommeil se font aléatoires, bref, rien ne va plus. Ainsi peut-on, en sus de ce cataclysme infligé à notre horloge biologique et  pour augmenter encore le chaos de la situation, coordonner ces deux termes de Classique et de Numérique en cette impudente Université de Nanterre. Il n’y a plus de saisons.

                Une bonne et réglementaire éducation française m’inviterait à définir les deux termes clés du sujet pour temporiser et remplir de très enrichissantes pages. J’ai fort peu envie de partir de ce côté-là, aussi ne le ferai-je pas. Je suppose aussi que je pourrais devant cette provocante association titulaire, m’insurger tel un réactionnaire. Mais mon amour pour les disciplines classiques ne m’empêche pas de reconnaître que parfois, il se dégage de celles-ci des vapeurs d’un élitisme si décati que je doute alors que d’imaginaires mites en eussent voulu.

                La vérité, pour dresser mon ressenti –puisque c’est de cela qu’il s’agit -, c’est qu’effectivement, l’intitulé de ce Master et ce que nous y ferons concrètement, présente deux aspects qui ne sont pas automatique associés dans mon esprit. Ainsi, le terme classique y respire un parfum doré délicieux, fortifié par les siècles ou les millénaires ; il évoque une force assurée et puissante qui recoupe  à la fois les civilisations antiques ayant significativement modulé l’humanité, et des savoirs, des témoignages, des explorations –même ennuyeuses ou candides- de l’univers et de l’homme. Ses accents charmants tiennent de ce que la culture classique est à la fois naïve comme un enfant, sévère comme un aïeul, cinglante et posée, malicieuse et morale, belle tout simplement dans sa complexité. Sa fragrance tient du désuet et du familier. Elle a nourri les penseurs et alimenté ou influencé d’innombrables créations, enfanté d’âge en âge de nouveaux classicismes, d’autres merveilles, en usant inégalée des puissances mystérieuses du Verbe et de l’Art.

                Et à côté de cela, le Numérique. Jeune. Chiffré. Monochrome au meilleur des cas, aux couleurs criardes  autrement –oh, ces pages de langage HTML ! Horresco referens -. Je perçois tout à fait son potentiel, que cela ne me soit pas imputé ; il est partout désormais. Mais devoir user d’un médium inesthétique et mathématique, être obligé de passer par d’ingrates coulisses qui exposent toute leur machinerie, apprendre à fixer ensemble des boulons… J’aurais envie  de tout maitriser en un instant pour voir les mécanismes en action et ne plus avoir à me pencher sur des rouages dépourvus de charme.  Une fois cette connaissance acquise, j’augmenterai encore mon répertoire d’outils à créer et magnifier le Beau du Classique. Aspirer la force vitale du cadet pour revivifier d’un sang neuf l’ainé éternel. Le deuxième terme de l’intitulé sera l’esclave du premier.

Voilà voilà. Tout cela pour dire que je ne suis pas passionné du Numérique, mais que c’est un mal pour un bien. L’illustration de cet article témoigne de ma bonne foi et résume mon humble opinion.

D'après le tableau de LAGRENEE, 1768, huile sur toile, Musée du Louvre :La lampe de Numerica met en lumière la splendeur de Classicus

D’après le tableau de LAGRENEE, 1768, huile sur toile, Musée du Louvre : La lampe de Numerica met en lumière la splendeur de Classicus

Coucher des mots sur le clavier?

 manuscrit byzantin

Le Master Humanités Classiques et Humanités Numériques propose une approche virtuelle des lettres anciennes. Alors que quelques décennies en arrière les étudiants se rassemblaient dans des bibliothèques boisées et studieuses afin de pouvoir se consacrer à l’étude d’un texte, il suffit à l’étudiant moderne d’allumer son ordinateur pour accéder à une multitude de textes et d’études consacrées à ceux-ci. En cela, l’étude des lettres classiques s’est transformée dans son essence, sacrifiant pour certains la culture antique aux doigts des informaticiens en herbe que nous sommes en pleine période de déclin de l’apprentissage des langues anciennes, pour d’autres dans l’optique de moderniser ce même apprentissage et d’apporter un nouveau souffle au domaine de la recherche qui s’en trouve fortifié.

Le texte numérisé peut ainsi être lu de toutes heures dans , les transports en communs et les salons accueillant ces lecteurs
baroudeurs. En ce sens, l’internet a certes favorisé la démocratisation de la culture mais entraîne une perte dans l’étude de cette discipline : à mesure où les textes sont de plus en plus disponible par le biais de la virtualité, l’utilisation des matériaux premiers tels que le livre perd de sa superbe, conduisant à réduire la relation affective qui existe entre le texte et son lecteur et à transformer la beauté de cette discipline boudée. La philologie, au fil du temps, pourra certes apporter des résultats impressionnants – par les humanités numériques qui éclairent la culture antique de ses outils surhumains et qui constituent une discipline amenée à se développer et à s’affirmer par le besoin d’acquérir de nouveaux objets de connaissance permettant de stimuler la recherche – mais au détriment de la relation affective qui peut exister entre le texte et son lecteur.

J’aborde les humanités numériques avec une pointe de perplexité du fait de la froideur que m’inspire l’univers virtuel : préférer la machine gorgée de logiciels plus ou moins complexes que je ne maîtrise pas à mon niveau aux matériaux « traditionnels », la relation purement pratique à une approche sentimentale de l’objet, m’est incompréhensible. L’étude de cette nouvelle approche des lettres classiques confirmera mon ressenti ou au contraire le démentira.

La fourmilière des intelligences

« Humanités classiques et humanités numériques », drôle de titre pour un master, ai-je pensé d’abord. La partie classique, je voyais bien ce que c’était: lettres classiques à l’ancienne, du latin, du grec, des vieux livres jaunis qui sentent la poussière et le papier sec, des manuscrits avec un peu de chance, et surtout de la littérature ancienne, avec ce qu’elle apporte de connaissances sur l’histoire et la culture de ces civilisations disparues dont nous sommes les héritiers.
Et le numérique dans tout ça? Les Classiques, ces « dinosaures », auraient-ils décidé de se mettre à la modernité? Quelle hérésie!
Et pourquoi opposerait-on systématiquement le numérique, symbole par excellence du progrès contemporain, à l’archaïsme des antiquisants? A la réflexion, l’intitulé de ce master me semble d’abord un appel à reconsidérer ma définition de la discipline à laquelle je compte consacrer mes études. A 21 ans, je ne me sens pas un dinosaure, j’ai grandi avec ces « nouvelles » technologies. Ce sont des outils qui se sont développés et se développent encore, pourquoi les Classiques resteraient-ils à l’écart, quand leur champ de recherches pourrait s’en trouver transformé, renouvelé, élargi?
C’est à Victor Hugo que je pense en voyant l’intitulé du master:
« C’était pressentiment que la pensée humaine en changeant de forme allait changer de mode d’expression, que l’idée capitale de chaque génération ne s’écrirait plus avec la même matière et de la même façon, que le livre de pierre, si solide et si durable, allait faire place au livre de papier, plus solide et plus durable encore. (…)
L’invention de l’imprimerie est le plus grand événement de l’histoire. C’est la révolution mère. C’est le mode d’expression de l’humanité qui se renouvelle totalement, c’est la pensée humaine qui dépouille une forme et en revêt une autre, c’est le complet et définitif changement de peau de ce serpent symbolique qui, depuis Adam, représente l’intelligence.
Sous la forme imprimerie, la pensée est plus impérissable que jamais ; elle est volatile, insaisissable, indestructible. Elle se mêle à l’air. Du temps de l’architecture, elle se faisait montagne et s’emparait puissamment d’un siècle et d’un lieu. Maintenant elle se fait troupe d’oiseaux, s’éparpille aux quatre vents, et occupe à la fois tous les points de l’air et de l’espace. »
(Notre-Dame de Paris, livre V, chapitre II: Ceci tuera cela)
C’est ce que je ressens vis-à-vis du numérique en général. Une nouvelle mémoire, un nouveau mode d’expression de l’intelligence humaine, la disparition des filtres qui jusque là permettaient une sorte de sélection des données conservées. Sur le web, chaque mot, chaque image, et donc chaque pensée qui se cache derrière, est sauvegardé et conservé, et d’une manière ou d’une autre, accessible, indépendamment de la valeur de son contenu. J’y vois une nouvelle « fourmilière de l’intelligence », pour reprendre la formule hugolienne.
Pour moi, cela signifie avant tout l’opportunité d’avoir accès aux données, aux textes, aux travaux qui me permettront de mener mes recherches à bien, et de disposer des outils pour les exploiter. Plus largement, les humanités numériques sont pour moi la question posée de la place de ma discipline, les lettres classiques, dans la quantité immense (infinie peut-être?) de données immatérielles qui circulent, et de la valeur qu’on leur accorde toujours dans ce cratère qui mêle indistinctement toutes les informations, en gommant les hiérarchies traditionnelles.

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Humanités Classiques et humanités numériques

003En tant que discipline, les Humanités numériques sont difficilement définissables. Pourtant, celles-ci s’associent à une formation d’antiquisants et offrent de nouvelles perspectives d’analyses en milieu universitaire.
Avoir accès à des sources bibliographiques et travailler avec des outils efficaces sont devenus les exigences du travail de recherche qu’effectue l’étudiant durant son parcours. Bien que ceci demeure banal à bien des égards, ces usages de l’informatique dans les études dites « classiques » nous interrogent sur cette combinaison du Numérique avec les sciences humaines. Aussi, force est de constater qu’à présent la plupart des textes sur lesquels nous travaillons par l’intermédiaire de nos machines ont été préalablement transformé en données. Ainsi, de multiples langages se rencontrent et nous découvrons un univers pluridisciplinaire où la question du texte est omniprésente. D’anciennes traductions sont alors remises au goût du jour et bénéficient de cet engouement lié à l’ère du numérique. De même, ces innovations et la réunion de ces savoirs nous prêtent la vision d’une bibliothèque monumentale où il serait possible d’offrir de nouveaux moyens de communiquer avec un passé lointain. Comme le dirait Antoine Lavoisier, « rien ne se perd, tout se transforme » et le numérique devient l’opportunité d’une revalorisation de notre héritage classique.

Découverte des humanités numériques

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Lorsque j’ai pris connaissance de l’intitulé du master « humanités classiques et numériques », j’ai d’abord était surprise puis intéressée. En effet, de nos jours la portée numérique devient de plus en plus importante même dans l’étude des humanités classiques et permet de nouvelles études. Si le livre est une ressource importante dans la tradition des textes qui nous sont parvenus, le numérique à la capacité de compiler ces ressources, les rendre accessible à un plus grand nombre de personne. C’est une nouvelle façon de lire et de travailler puisque nous pouvons rester derrière notre ordinateur au lieu d’aller consulter les ouvrages en bibliothèque. Dans notre génération qui grandit avec l’informatique et le numérique, il est nécessaire de maîtriser les outils de traitement de textes, de publications, ce que peut nous apporter ce cours.

Premières impressions

Ce qui m’a amenée à m’intéresser aux « digital humanities » pour la première fois fut un sujet de dissertation dont l’intitulé était : « Le transhumanisme est-il une contre-culture ? ».

Forcée d’admettre dans mon raisonnement que par de nombreux aspects la technocratie pousse à la technophobie, je me suis détournée de la vision ingénue héritée du XIXe d’une science « pure » et d’une séparation manichéenne des disciplines littéraires et scientifiques. Concluant à la réunion nécessaire pour notre futur humain – ce qui sous-entend ici non post humain – de la ποίησις, de la πρᾶξις et de la τέχνη, j’ai découvert le mouvement des digital humanities et la façon dont ses tenants se proposaient d’appliquer l’innovation technologique aux sciences humaines et sociales. Se proposant d’expérimenter et de partager en utilisant pleinement les capacités nouvelles offertes par le medium numérique, ils réintroduisent le progrès à échelle humaine. Comme l’avait dit d’abord Von Foerster, un des pères de la cybernétique,

« L’existence de science dites sociales indique le refus de permettre aux autres sciences d’être sociales. »

ce que complète judicieusement Edgard Morin, penseur de la transdisciplinarité

« … et de permettre aux sciences sociales d’être physiques ».

Beaucoup se récrient et proclament la fin de la culture traditionnelle avec l’avènement de la cyberculture. Mais cette transition autorise même le paradoxe des digital classics, c’est-à-dire qu’elle sortirait de leur tour d’ivoire les seuls maîtres d’un patrimoine jalousement gardé et inaccessible dans une société où méritocratie et élitisme sont maître-mots. Si l’on abolit la tension entre sciences et lettres, on abrogera peut être la tyrannie sociale entre high et low culture. L’enthousiasme des chercheurs et la vaste réflexion à mener encouragent tout un chacun à prendre part à ce grand pas pour l’humanité.

La culture est morte, vive la culture !

Human hand touching an android hand. Digital illustration.

Human hand touching an android hand. Digital illustration of the future Sistine Chapel.