La représentation du personnage d’Alexandre le Grand dans la Vie d’Alexandre de Plutarque et les Parekbolai sur l’Iliade d’Homère d’Eustathe de Thessalonique (XIIème siècle).  Analyse lexicale

Présentation du corpus choisi et orientation initiale du projet 

Alexandre le Grand reste, sans doute, une des plus grandes figures de l’histoire et de la culture grecques. Pendant les douze années de son règne (de 336 jusqu’ à 323 av. J.-C.) a réussi non seulement de transformer l’image du monde antique, comme on le savait avant avec l’existence des cités-états grecques, en inaugurant l’ère des grandes monarchies hellénistiques et en répandant l’influence de la civilisation et de la culture grecques jusqu’au cœur d’Orient, mais aussi de donner naissance à un mythe autour de sa personnalité qui continue à fasciner jusqu’à nos jours.  

Dans le cadre du cours Humanités numériques 4. Projets personnels (enseignant M. Aurélien Berra) du master Humanités numériques – Humanités classiques de l’université Paris-Nanterre pour l’année universitaire 2023-2024, j’ai décidé de réaliser une recherche liée au sujet de mon mémoire de recherche M2 : L’évolution et la métamorphose de la figure d’Alexandre d’un empire à l’autre : de l’époque impériale jusqu’à Byzance.  

Néanmoins, comme mon sujet de mémoire contient déjà un très grand corpus de textes et décrivains assez différents entre eux, qui s’étend sur une longue période [de l’époque impériale avec Plutarque jusqu’au XIIIème siècle avec l’éloge de Théodore II Doukas Laskaris (1254-1258) pour son père l’empereur byzantin Jean IV Doukas Vatatzès (1222-1254)], j’ai pris la décision de me concentrer seulement sur deux textes de mon corpus pour amener des recherches qui seraient fructueuses pour mon sujet

Pour cette raison, j’ai choisi de travailler sur la Vie d’Alexandre de Plutarque et les commentaires homériques sur l’Iliade d’Homére d’Eustathe de Thessalonique et d’effectuer une recherche lexicale en examinant de termes, d’adjectifs qui témoignent la vision adoptée de chaque époque sur la personnalité d’Alexandre le Grand. Plus précisément, j’ai choisi pour ma recherche lexicale les adjectifs φιλόμηρος/qui aime Homère, μέγας/le grand et Μακεδών/le Macédonien qui sont déjà liés par la tradition au personnage d’Alexandre.  Le premier adjectif exprime l’amour d’Alexandre pour lIliade qui était pour lui non seulement son œuvre littéraire préféré, mais aussi l’ultime guide guerrier (pendant son expédition il avait toujours dans sa cassette l’édition de l’Iliade qu’Aristote avait préparé pour lui), le deuxième désigne sa supériorité en tant que monarque et conquérant et le troisième son origine.

À propos de mon corpus pour le projet, il s’agit d’une œuvre de la littérature érudite, la Vie d’Alexandre de Plutarque, un texte biographique de l’époque impériale et d’une autre de la littérature érudite également, les Parekbolai sur l’Iliade d’Homère dEustathe de Thessalonique, un texte des commentaires homériques à l’Iliade qui s’inscrit sur la tradition exégétique d’Homère.  

En ce qui concerne le premier texte de mon corpus, la biographie d’Alexandre par Plutarque (vers 40-120 av. J.-C.), un érudit grec de l’époque impériale, nous avons une représentation du personnage historique d’Alexandre. La Vie d’Alexandre, une œuvre biographique qui fait partie de la paire biographique Alexandre-Caesar, Plutarque fait la comparaison entre les deux grandes figures monarchiques, constitue jusqu’à aujourd’hui une œuvre de référence pour esquisser la personnalité d’Alexandre à travers la présentation d’anecdotes et d’incidents de la vie du Conquérant pour lesquelles l’œuvre plutarquienne est la source unique. 

Plutarque comme nous indique lui-même dans le prologue de la Vie d’Alexandre, ne vise pas à une simple présentation de la vie de ces hommes célèbres, mais à la présentation de leur caractère et leur destin, comme ils sont esquissés eux-mêmes à travers l’illustration d’événements et d’incidents particuliers de leur vie qui mettent en lumière ces aspects de leur personnalité. Il ne s’agit pas donc d’un éloge de la vie d’Alexandre où il n’y avait que des points positifs sur la personnalité d’Alexandre. Dans la Vie d’Alexandre, nous trouvons aussi les faiblesses du caractère d’Alexandre, comme sa colère ou son ivresse. Plutarque, parmi cette dualité du caractère oscillant, entre le bien et le mal dans la droite ligne de la conception platonicienne, invite ses lecteurs non seulement à imiter les bons éléments du caractère qui se présentent, mais aussi d’apprendre par les fautes, d’après le modèle platonicien. Donc, nous constatons un objectif largement pédagogique à travers cette double présentation.    

Quant au deuxième texte, les Parekbolai sur l’Iliade d’Eustathe de Thessalonique, il s’agit d’une œuvre très importante pour la tradition éxégetique d’Homère. L’écrivain, Eustathe de Thessalonique, érudit et ecclésiastique byzantin du XIIème siècle, est une de plus grandes figures de l’érudition byzantine. Il est largement connu grâce à ses scholies homériques à l’Iliade et l’Odyssée d’Homère, une œuvre d’importance cruciale pour la tradition homérique, étant donné que l’érudit, au sein de ses commentaires, inclut et sauve finalement des commentaires homériques antérieurs, aujourd’hui perdus, dont son œuvre est déjà la source unique. De plus, ses scholies constituaient un manuel ‘universitaire’ pour préparer ses élèves au cadre de ses cours à l’École patriarcale de Constantinople. Son objectif était de transférer à ses élèves, la future élite de la cour impériale, non seulement son amour pour Homère, mais également des exemples moraux avec l’espoir de constituer un bagage précieux pour leur avenir, comme il le précise dans l’introduction de ses Parekbolai 

En travaillant sur les commentaires homériques d’Eustathe de Thessalonique, la première question est de savoir s’il fait référence à Alexandre le Grand, et si oui, pourquoi ? Il est vrai que la première personne qui vient à l’esprit en étudiant les scholies homériques d’Eustathe sous le nom dAlexandros est Alexandre ou Paris, le fils de Priam de Troie. Pour quelle raison Eustathe de Thessalonique fait-il référence à Alexandre le Grand ? Pour des raisons géographiques liées à ses conquêtes ou parce que l’image d’Alexandre le Grand, comme philhomèros, a survécu dans les cercles d’érudits jusqu’à Byzance ? 

Méthode et outils utilisés 

Tout d’abord, la première étape que j’ai faite a été de trouver les textes qui constituent mon corpus en format électronique afin de pouvoir procéder aux analyses lexicales que je voulais faire. J’ai trouvé mon premier texte, la Vie d’Alexandre de Plutarque dans la bibliothèque digitale de Perseus (http://www.perseus.tufts.edu/hopper/) sous le format d’un fichier XML et mon deuxième sur la base de données TLG [Thesaurus Linguae Graecae] de l’Université de Californie à Irvine.  

Ensuite, la deuxième étape a été de préparer mes textes en format électronique afin que je puisse les utiliser pour mes analyses lexicales. Concernant le premier texte, la Vie d’Alexandre, la procédure était simple. Il fallait bien nettoyer le texte qui était en format XML des symboles inutiles pour ma recherche et le sauvegarder en format .odt. Pour l’autre texte, les Parekbolai sur l’Iliade, la procédure était plus compliquée et à la fois pénible. Je devais diviser le fichier contenant les Parekbolai en autres petits fichiers .odt pour pouvoir passer plus facilement à l’étape suivante de ma recherche, qui était la lemmatisation des textes, étant donné que mon fichier initial était trop lourd (le livre en format papier dépasse déjà les 1300 pages !) et, par conséquent, très difficile à manipuler dans les environnements en ligne pour la lemmatisation et l’analyse lexicale de textes. J’ai effectué donc une division par chant pour faciliter ma recherche (25 fichiers au total avec l’introduction des Parekbolai).

La troisième étape était la lemmatisation –une analyse lexicale qui nous permet de regrouper ensemble tous les mots d’une même famille. Il s’agit donc d’un regroupement par lemme- des textes qui constituent mon corpus. Pour la lemmatisation de mes textes, j’ai utilisé l’environnement en ligne Deucalion, le service de lemmatisation de l’École nationale des Chartes (https://tal.chartes.psl.eu/deucalion/grc) qui nous permet d’avoir nos textes lemmatisés après avoir y introduit notre texte nettoyé et avoir appuyé sur le bouton tag!. [image 1].Par la suite, j’ai sauvegardé les résultats de la lemmatisation dans un fichier .odt en faisant un simple copier-coller et j’ai créé à nouveau un autre fichier .odt en gardant que la colonne lemma qui était utile pour ma recherche. Cette colonne me permet d’avoir une très claire image des lemmes rencontrés dans les deux textes, afin de pouvoir me réfléchir sur le vocabulaire utilisé par les auteurs autour le nom ‘Alexandros’. 

Image I

La quatrième étape était l’analyse lexicale de mes textes avec l’aide de l’environnement en ligne Voyant Tools (https://voyant-tools.org/?lang=fr) pour la lecture et l’analyse des textes. D’abord, j’ai introduit dans l’environnement de Voyant Tools les deux textes, qui constituent mon corpus pour le projet, pour avoir simultanément non seulement une image précise et complète de différences et similitudes qui se présentent autour le nom Alexandros et les adjectifs employés pour désigner le Conquérant, mais également du vocabulaire utilisé ou des fréquences des termes précis dans les deux auteurs. Ensuite, j’ai supprimé les stopwords ou ‘mots vides’ de mon corpus pour avoir des résultats plus précis sur le vocabulaire dominant. Comme nous observons sur l’image ci-dessous [image ii] le lexique dominant de notre corpus vient de la rhétorique et de la tradition de l’exégèse homérique (σημείωσαι, ἰστέον, ἐρρέθη etc.) et des noms des protagonistes de l’Iliade comme Hector, Achilles ou Troyens.  

Voyant Tools_image II

 

Par la suite, j’ai continué ma recherche avec les occurrences du prénom Ἀλέξανδρος (dans tous les cas du singulier) chez les deux auteurs pour bien observer toutes les références qui se réfèrent à Alexandre le Grand et à Alexandros-Paris et les distinguer. La recherche par contexte [image III] nous aide à bien distinguer toutes les références entre les deux héros, comme nous avons la possibilité d’observer toutes les colocations (adjectifs ou noms caractéristiques) autour ces héros en cherchant de mots clés qui facilitent la distinction entre eux, par exemple le prénom Hélène à côté dAlexandros signe Alexandros-Paris ou l’adjectif μέγας caractérise traditionnellement Alexandre le Grand.

Voyant Tools_image III

L’étape suivant était de continuer ma recherche par contexte avec les adjectifs φιλόμηρος/qui aime Homère, μέγας/le grand et Μακεδών/le Macédonien (en tapant que la racine de chaque adjectif à la fois pour avoir tous les cas du singulier et du pluriel), qui s’adressent à Alexandre le Grand pour observer s’il y a des différences entre les deux auteurs -qui appartient dans deux époques différentes de la culture grecque οù les enjeux et les exigences politiques différent considerablement- par rapport à l’emploi de ces adjectifs.  

Pour finir, le dernier étape de mon travail était une simple recherche textuelle de la colocation μέγας Ἀλέξανδρος [image IV] dans tous les cas du singulier sur TLG pour trouver toutes occurrences de cette colocation dans le corpus d’auteurs grecs de la platforme et observer la fréquentation de son emploi entre les deux époques (deuxième sophistique et époque byzantine) en essayant de determiner quand cette colocation a été établie.  

TLG_image IV_Alexandre le Grand_simple recheche textuelle

Problèmes rencontrées et solutions adoptées 

Le principal problème auquel j’ai été confronté était la trés grande taille du fichier .txt contenant les Parekbolai sur l’Iliade d’Homère d’Eustathe de Thessalonique. Comme mon fichier était trop lourd et pour cette raison difficile à manipuler, il m’était impossible de réaliser la lemmatisation du texte d’Eustathe de Thessalonique sur l’environnement de Deucalion. C’est pourquoi j’ai décidé de diviser mon fichier en 25 fichiers (L’introduction et les commentaires homériques des 24 chants de l’Iliade) de format .txt. Un autre problème était egalement l’impossibilité de me connecter sur l’envirronement en ligne TLG avec mon compte universitaire pendant quelques semaines en raison du retard de paiement de la cotisation annuelle par notre établissement. La solution était bien évidemment d’attendre que la connexion soit rétablie pour finir avec ma recherche.  

Découvertes et perplexités 

Grâce à mes recherches pour le projet, je suis arrivée à des conclusions importantes qui m’ont aidé également pour ma recherhe liée à mon sujet de mémoire, et j’ai l’intention de les inclure dans mon argumentation.  

Tout d’abord, concernant l’adjectif φιλόμηρος nous ne trouvons aucune occurrence dans la Vie d’Alexandre de Plutarque. Bien entendu, au sein même de la Vie d’Alexandre nous trouvons d’éléments et de citations ou références homériques qui composent le portait d’Alexandre comme monarque philhomèros, comme par exemple la référence de Plutarque sur l’admiration d’Alexandre pour Achilles qui prétendait lui descendre, sur son pèlerinage à Troie pendant son expédition et sur sa préférence pour la lyre d’Achilles ou sur son amitié avec Héphestion qui pourrait être comparait avec celle d’Achilles et de Patrocle.  Au contraire, dans les commentaires d’Eustathe de Thessalonique nous trouvons quatre occurrences au total de l’adjectif au datif du singulier (trois occurrences avec le nom du Sophocle et une occurrence en colocation avec Alexandre le Grand) [image v]. Certes, il faut présicer que cet adjectif, employé par Eustathe de Thessalonique pendant l’époque byzantine, fait écho à l’image que les érudits byzantins avaient pour Alexandre le Grand. Alexandre le Grand, le Conquérant, qui fondait des villes à l’Orient, le grand admirateur d’Homère.  

Voyant Tools_image v_philhoméros

Ensuite, en ce qui concerne l’adjectif μέγας nous ne trouvons aucune occurrence dans la Vie d’Alexandre. Au contraire, Eustathe de Thessalonique emploie quinze fois l’adjectif μέγας en colocation avec le prénom Alexandros (cinq occurrences au nominatif du singulier, quatre occurrences au génitif du singulier, une occurrence au datif du singulier et deux occurrences à l’accusatif du singulier), pour désigner le Conquérant. Il est également important de dire que Eustathe de Thessalonique emprunte cet adjectif toujours en colocation avec de prénoms de grands héros homériques comme Ajax, Hector ou Achilles qui sont admirables pour leurs grands exploits [image VI]. Mais, nous ne trouvons jamais sur ses commentaires cet adjectif en colocation avec le prénom d’Alexandros-Paris. Nous constatons que cet adjectif quand il désigne le Conqérant reflète l’image ultra-positive que les byzantins avaient pour le Conquérant grâce à ses exploits sur les champs de bataille et ses vertus, dejà très répandues par le monde plutarquien. Il s’agit certainement d’une utilisation de l’adjectif avec le prénom ‘Alexandre’ bien ancrée pour désigner le Conquérant chez les auteurs byzantins. Cepandant, nous ne savons pas avec certitude quand cet emploi a été établi pour Alexandre. 

Voyant Tools_image VI_adjectif μέγας

 

Pour finir, quant à l’adjectif Μακεδών nous ne trouvons que trois occurrences au nominatif du singulier au sein des commentaires d’Eustathe de Thessalonique pour désigner Alexadre le Grand. Grâce à Voyant Tools, nous observons facilement que Plutarque n’emploie jamais cet adjectif pour caractériser l’Alexandre. Au contraire, il emprunte cet adjectif au nominatif du singulier (deux occurrences), qui souligne l’origine de quelqu’un, que pour d’autres gens qui étaient originaires de Macédoine. Pour Plutarque Alexandre était un Grec, un héros grec d’exellence qui suivait les traces des grands héros de l’Iliade. Donc, nous pouvons dire que Plutarque parle par sa silence en évitant la colocation de cet adjectif avec Alexandre. Bien etendu, il faut mentionner que nous rencontrons quatre occurences de cet adjectif en colocation avec le nom Alexandros au sein de deux textes. Mais ici, il faut souligner la différence sémantique du génitif pluriel par rapport au génitf du singulier, comme le pluriel peut indiquer une partie d’un ensemble de personnes ou d’objets. En d’autres termes, Plutarque emprunte cet adjectif au génitif du pluriel pour désigner Alexandre, comme il était le roi des Macédoniens, comme également de tous les Grecs. De plus, pour les écrivains byzantins cet adjectif ne posait pas de problémes d’identité, étant donné que les Macédoniens étaient considérés, sans aucun doute, comme de Grecs.  

Paraskevi DIMITRA


OpenEdition vous propose de citer ce billet de la manière suivante :
paraskevidimitra (29 avril 2024). La représentation du personnage d’Alexandre le Grand dans la Vie d’Alexandre de Plutarque et les Parekbolai sur l’Iliade d’Homère d’Eustathe de Thessalonique (XIIème siècle).  Analyse lexicale. Classiques et numériques. Consulté le 12 juillet 2024 à l’adresse https://doi.org/10.58079/10s2r


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