Plan: l’Hercule Furieux de Sénèque

1-124 Monologue Junon

Junon se plaint qu’Hercule ait réussi toutes les épreuves qu’elle lui a imposées et qu’il s’en soit sorti grandi. Elle décide de l’obliger à affronter un être aussi fort que lui: lui-même. Elle va lui envoyer la folie furieuse qui le poussera à tuer ses propres enfants.

1-21 Junon vient sur terre à cause des infidélités de son mari dont les concubines habitent le ciel
Énumération des mortelles transformées en divinités qui habitent le ciel, évocation de Bacchus. Évocation de Thèbes et des concubines de Zeus qui l’ont habitée.
Thèmes: Mythes (Bacchus, Sémélé, Ariane, Antiope, Calisto, Europe, les Atlantides, Orion, Persée, Diane et Apollon)
21-29 Évocation d’Alcmène, de la naissance d’Hercule et de la haine qu’elle éprouve envers lui
Junon évoque la guerre qu’elle veut lui livrer.
Thèmes: Généalogie (Hercule), haine de Junon
30-52 Comment lui nuire?
Hercule a vaincu toutes les épreuves qu’Héra lui a envoyées ; elles ont fait grandir sa gloire et ont prouvé sa filiation à Jupiter.
Thèmes: Mythe d’Hercule (lion de Némée, hydre de Lerne, descente aux enfers)
52-74 Il pourrait un jour vaincre Jupiter et prendre sa place
Hercule a mis à découvert les secrets des enfers et ramené Cerbère ; s’il a vaincu les régions inférieures, il pourrait s’emparer du royaume supérieur. Il veut atteindre les dieux d’en haut.
Thèmes: Mythe d’Hercule (enfers, Cerbère, Hercule a porté le ciel), Enfer Haut/bas
75-83 Junon parle à sa colère
Elle lui demande de poursuivre Hercule.
Thèmes: Mythes (Titans, lion de Némée)
84-106 Junon décide qu’Hercule se fera la guerre à lui-même
Puisqu’il n’a d’égal en force que lui-même, il se fera la guerre. Junon appelle les Euménides. Elle appelle des Enfers –auxquels Hercule croit avoir échappé– plusieurs calamités parmi lesquelles la Folie Furieuse (furor), surtout, qui doit servir sa passion.
Thèmes: Mythes (Euménides), colère de Junon, violence, Enfers
Remarque: 2e pers. sg, s’adresse à Hercule.
107-122 Junon décide qu’Hercule tuera ses enfants
Pour qu’Alcide soit mené par la folie, elle-même doit d’abord délirer. Il faut qu’après être revenu des Enfers, il souhaite la mort. Il tuera donc ses enfants lui-même.
Remarque: elle le nomme «Alcide».
Thèmes: Enfers/en haut/ en bas
123-124 Le jour se lève: il est temps d’entamer le combat
Thème: lumière

125-204 Choeur

La vie est brève, il faut en profiter. Une vie modeste est moins dangereuse qu’une vie de gloire. On ne peut pas lutter contre son destin: Alcide va vers la mort.

125-136 Éveil de la nature à l’arrivée du jour
Thèmes: Mythe (Callisto), Lumière
137-159 Début des activités des hommes et des animaux
Thèmes: Lumière, Mortels, Mythe (Philomèle)
160-185 Réflexion philosophique
Réflexion sur les préoccupations humaines, l’inconstance et la brièveté de la vie dont il faut donc profiter tant que les circonstances le permettent.
Thèmes: Destin, mortels, brièveté de la vie
186-191 Adresse à Alcide qui se presse vers la mort alors qu’on ne peut rien contre le destin
Thème: Destin
192-201 Considérations sur la gloire
Vivre une vie modeste est moins dangereux qu’une vie de gloire: un cœur ambitieux retombe de plus haut.
Thème: gloire, destin
202-204 Annonce l’arrivée de Mégare et d’Amphitryon

205-331 Mégare – Amphitryon

Mégare demande à Jupiter de faire cesser les souffrances qu’Héra envoie. Elle évoque les épreuves d’Hercule, la ville de Thèbes à présent aux mains de Lycus. Elle promet des sacrifices à Jupiter et à Cérus si Hercule revient.

205-251 Adresse de Mégare à Zeus pour qu’il fasse cesser les épreuves que Junon envoie à Alcide
Mégare rappelle les exploits de son mari et déplore qu’il n’en profite pas.
Thèmes: Mythe d’Hercule (serpents, hydre de Lernes, biche aux cornes d’or, lion de Némée, étables d’Augias, chevaux de Diomède, sanglier d’Arcadie, taureau de Crète, pommes du Jardin des Hespérides, oiseaux du lac Stymphale, reine des Amazones), colère de Junon
251-278 Mégare parle de Thèbes
Elle évoque la mort de son père et de ses frères, l’histoire de Thèbes, les liens entre Thèbes et Jupiter. Elle ajoute que Thèbes est tombée maintenant aux mains de Lycus, mais qu’Hercule reviendra bientôt pour le châtier.
Thèmes: Généalogie, histoire de Thèbes, mythe (Amphion, Cadmos), pouvoir, vengeance
279-308 Mégare appelle Hercule pour qu’il revienne
Elle évoque ses exploits. Elle promet des sacrifices à Jupiter et à Cérès si Hercule revient ; s’adressant à Hercule (304), elle souhaite soit qu’il revienne, soit qu’il entraîne la famille dans la mort.
Thèmes: Mythe d’Hercule (fleuve Tempé), lumière (v.282), rapports Hommes/dieux, Eleusis, mort
309-328 Dialogue Amphitryon – Mégare: Amphitryon demande à Mégare de reprendre courage et d’espérer ; Mégare est pessimiste.
Échange sur les optimistes et les pessimistes. Amphitryon rappelle les exploits d’Hercule
Thèmes: Optimisme, pessimisme, mythe d’Hercule (Syrtes)
329-331 Mégare annonce l’arrivée de Lycus

332-357 Lycus, Megare, Amphitryon – Monologue de Lycus

Lycus n’a pas de sang royal ; il a usurpé le trône par la violence, ce qui le place dans une situation instable. Il a décidé de s’unir à Mégare pour affermir son pouvoir.

332-340 Lycus se présente: il énumère tout ce qu’il possède. Il se glorifie de ne pas avoir de nobles aïeux
Pour lui, qui vante sa race ne se targue que du mérite d’autrui.
Thème: Généalogie (Lycus)
341-348 Il veut s’unir à Mégare
Comme le pouvoir usurpé est instable, il pense que son union à Mégare affermira sa puissance et donnera de l’éclat (colorem) à son origine.
Thèmes: Pouvoir, mariage, lumière/obscurité
348-353 Si elle refuse, Lycus veut tuer les enfants d’Hercule
Il pense qu’elle ne refusera certainement pas mais si c’est le cas, il supprimera la lignée d’Hercule. Le peuple lui en voudra peut-être mais un roi doit supporter d’être haï.
Thèmes: Généalogie (lignée), pouvoir, rapports roi/peuple

354-357 Annonce de l’arrivé de Mégare à côté d’Amphitryon.

358-429 Lycus – Megare

Lycus propose à Mégare de faire la paix en s’unissant à lui. Elle refuse parce qu’il est le meurtrier de son père et de ses frères et qu’elle veut rester fidèle à Hercule. Lycus décide de la faire mourir.

358-383 Lycus propose à Mégare de partager le trône avec lui
Il dit que vouloir la paix est utile au vainqueur et nécessaire au vaincu. Mégare refuse de toucher la main souillée par le meurtre de ses frères et son père. Elle partage avec le peuple sa haine pour lui.
Thèmes: Souillure, haine, rapports peuple/roi, pouvoir
384-396 Mégare prédit à Lycus une punition par un dieu vengeur
Évocation des crimes punis à travers l’histoire de Thèbes.
Thèmes: Mythes de Thèbes (Œdipe, Eteocle et Polynice, Niobé, Cadmus), destin, vengeance
397-412 Lycus insiste pour faire la paix avec Mégare
Il veut que Mégare quitte sa rage et apprenne à se soumettre, comme Alcide. Il se justifie par le fait que la violence n’a pas de mesure et que, si le père de Mégare luttait pour son royaume alors que Lycus était poussé par la cupidité, ce qui importe est l’issue de la guerre, non sa cause. Mégare lui plaît parce qu’elle reste fière dans sa disgrâce.
Remarque: arma non seruant modum («le fer est sans mesure») = annonce des actes d’Hercule?
Thèmes: Guerre, valeurs, violence, pouvoir
413-421 Mégare refuse
Elle veut rester fidèle, même sous la menace de la violence.
Remarque: v. 421, elle s’adresse à son Hercule: moriar, Alcide, tua («je mourrai tienne, Alcide»).
Thèmes: violence, fidélité
422-429 Lycus finit par décider de tuer Mégare
Courtes répliques. Lycus trouve ce désir de fidélité à Hercule inutile. Il traite Mégare d’orgueilleuse, menace de la forcer, il lui demande de choisir un cadeau. Mégare résiste. Elle demande comme cadeau aut tuam mortem aut meam («ta mort ou la mienne») ; Lycus décide qu’elle mourra.
Thèmes: Mythe d’Hercule (descente aux Enfers), fidélité, mariage.

429-515 Lycus-Mégare-Amphitryon

Lycus met en doute l’origine divine et le courage d’Hercule. Évocation par Amphitryon d’être punis par Hercule, dont aucun cependant n’avait violé sa femme. Lycus estime qu’il a le droit de la forcer puisqu’il est roi. Mégare invoque les âmes des Thébains au destin malheureux pour qu’elles frappent de malédiction cette union forcée. Lycus fait préparer un bûcher.

429-438 Lycus-Mégare Lycus dévalorise Hercule en le traitant d’esclave (au service d’un roi). Il dit que la valeur ne consiste pas à être exposé aux monstres. Il met en doute sa naissance divine (quo patre genitus caelitim sperat domos?)
Thèmes: Valeur, généalogie d’Hercule, mythe d’Hercule.
438-442 Amphitryon-Lycus: Amphitryon prend la parole pour défendre Hercule
Il fait taire Mégare: miseranda coniunx Herculis magni, sile («épouse infortunée du grand Hercule, silence!»). Il prouve l’origine divine d’Alcide en rappelant ses exploits (combat contre les Géants) pour défendre les dieux et en évoquant la haine de Junon, preuve supplémentaire de son origine.
Thèmes: Mythe d’Hercule (combats contre les géants), colère d’Héra, généalogie d’Hercule
442-463 Lycus-Amphitryon: échanges sur les unions entre hommmes et dieux
Lycus déclare que les hommes ne peuvent pas s’unir aux dieux. Amphitryon rappelle les origines d’Apollon, de Bacchus. Ces naissances sont toujours compensées par des périls parce qu’il coûte cher de naître dieu. Pour Lycus, quand un être est malheureux, c’est qu’il est humain.
Thèmes: Rapports Dieux/mortels, différences dieux/mortels, Mythes (Apollon, Bacchus)
464-489 Lycus-Amphitryon: discussion sur le courage d’Hercule
Lycus met en doute le courage d’Hercule en évoquant dans son histoire des faits qui prouveraient qu’il est efféminé et en rappelant des exploits/massacres qui ne lui étaient pas demandés (Eurytos) ; Amphitryon réplique en évoquant d’autres exploits. Il prédit à Lycus qu’il sera parmi les victimes citées dont aucune pourtant n’a souillé sa couche nuptiale.
Thèmes: Mythe d’Hercule (Antée, Cycnus, lion de Némée, Omphale, Iole, Eryx, Cycnos, Géryion), mariage, courage, viol
489-494 Lycus veut un enfant de Mégare, même s’il doit la violer.
Lycus estime que ce qui est permis à Jupiter l’est au roi. Même si Mégare refuse, il aura un enfant d’elle.
Remarque: comparaison par Lycus de l’union Jupiter/Alcmène au viol de Mégare par Lycus.
Thèmes: viol, Hommes/dieux, Jupiter, pouvoir
495-500 Mégare invoque les âmes des anciens rois de Thèbes pour qu’ils maudissent cette union
Elle évoque les destins malheureux qui ont frappé les anciens rois de Thèbes.
Thèmes: Mythe, Histoire de Thèbes (Œdipe, Créon, Labdacus, Aegyptus, Danaïdes)
501-515 Lycus ordonne que l’on prépare un bûcher
Il veut y faire périr Mégare et les siens. Amphitryon demande à tomber le premier. Lycus s’en va adorer le roi des mers

516-523 Amphitryon

Amphitryon prie Jupiter qui ne l’entend pas ; il reconnaît le bruit des pas de son fils.

524-591 Chœur

Éloge d’Hercule et de ses exploits ; description des enfers. Souhait qu’Hercule parvienne à sortir des Enfers, comme Orphée avant lui.
524-546 Injustice de la Fortune: Eurysthée règne oisif alors qu’Hercule se fatigue: évocation de ses exploits
Thèmes: Mythe d’Hercule (Atlas, hydre de Lernes, pommes du jardin des Hespérides, Scythes nomades, ceinture de la reine des Amazones), destin
547-565 Description des Enfers
Thème: Enfers
566-591 Souhait qu’Hercule parvienne à revenir des Enfers. Évocation d’Orphée.
Évocation du retour d’Orphée des enfers, de sa perte d’Eurydice par amour. Si la royauté a pu être vaincue par l’harmonie, elle peut l’être par la force.
Thèmes: Destin, lumière/obscurité, Mythe d’Orphée, Enfers

592-617 Arrivée d’Hercule

Hercule revient triomphant des Enfers. Il demande à Junon ce qu’il doit encore faire et s’interroge sur la présence des soldats de Lycus devant le temple.
592-612 Retour triomphant d’Hercule
Il demande à Phébus de lui pardonner s’il a vu Cerbère (qu’il ne devait pas voir) et demande à Jupiter et à Neptune de ne pas le regarder pour ne pas être souillés puisque Cerbère ne doit être vu que de celui qui l’a amené et de celle qui a ordonné.
Thèmes: Souillure, Interdiction, mythe d’hercule, Nuit/jour, Enfers
613-617 Il demande à Junon ce qu’il lui reste encore à faire et découvre la présence des soldats de Lycus.

618-639 Amphitryon-Hercule-Thésée-Mégare

Amphitryon explique la prise de pouvoir et les intentions de Lycus ; Hercule s’en va pour le tuer.

618-630 Hercule apprend que Lycus a pris le pouvoir
Il découvre ses enfants en haillons, Mégare en vêtements de deuil ; Amphitryon lui explique que Lycus a tué le père et les frères de Mégare et veut les mettre à mort: Mégare, les enfants et lui.
631-639 Hercule décide de tuer Lycus
Il veut s’en charger lui-même, malgré le fait que Thésée, arrivé avec lui, se propose de s’en charger. Il s’en va.
Thèmes: Vengeance, ingratitude, violence

640-829 Thésée-Amphitryon

Thésée décrit les Enfers ; il raconte comment Hercule y est descendu et est parvenu à en sortir avec Cerbère et lui.

640-661 Thésée tranquillise Amphitryon et Mégare. Amphitryon l’interroge sur les Enfers
Avant de commencer à parler des Enfers, Thésée s’adresse à Pluton et à Proserpine pour qu’ils lui permettent d’en révéler les secrets.
Thèmes: Mythe de Proserpine, Enfers, interdits, rapports dieux/mortels
662-727 Situation géographique de l’entrée des Enfers
Courant, gouffre, chemin sans retour, atmosphère lugubre (hibou, vautour), sons (cris de la chouette), personnification de sentiments liés au malheur (Épouvante, Terreur, Désespoir…), rien de vivant n’y habite. Description de Pluton (il a les traits de Jupiter quand il lance sa foudre).
Thèmes: Enfers, obscurité/lumière («faible lueur du jour», «soleil mourant», «lumière mêlée de nuit»)
727-759 Jugement des mortels aux Enfers
Parmi les juges, il y a Minos et Rhadamante. Chaque coupable souffre du mal qu’il a fait. Thésée parle des gens condamnés qu’il a vus. Ceux qui se sont bien comportés vont dans l’Elysée.
Thèmes: Mythes (Ixion, Sisyphe, Tantale, Tityos, Danaïdes, Ino, filles de Cadmus, Phinée)
760-812 Récit de l’exploit d’Hercule aux Enfers
Ceux qu’Hercule a vaincus se mettent à trembler. Il prend la barque de Charon et arrive devant le palais de Pluton. Description de Cerbère. Hercule présente la tête de Némée à Cerbère et le frappe de sa massue. On lui permet de repartir avec Cerbère et avec Thésée.
Thèmes: Mythe d’Hercule (Centaures, Lapithes, hydre de Lernes), Enfers (Charon, Cerbère)
813-829 Sortie des Enfers
Cerbère frappé par la lumière du soleil secoue ses chaînes. Thésée aide Hercule à le maîtriser. L’animal ébloui se cache dans l’ombre d’Hercule. Le peuple loue Hercule.
Thèmes: Cerbères, Lumière/Obscurité, mythe d’Hercule

830-894 Choeur

Le chœur chante Hercule qui revient vivant des Enfers.

830-874 Description des enfers où Hercule a été envoyé et adresse à la mort
Description des Enfers et des personnes qui les peuplent. On n’y arrive jamais trop tard car quand on y est on ne peut plus en revenir. Adresse à la mort à qui nous sommes destinés dès la naissance.
Thèmes: Obscurité, Vieillesse, mort
875-894 Invitation à se préparer à fêter la victoire d’Hercule
C’est un jour de bonheur pour Thèbes.
Thèmes: Lumière/ombre, Mythe d’Hercule

895-939 Hercule veut faire un sacrifice

Hercule a tué Lycus et ses partisans. Il veut faire un sacrifice pour honorer Jupiter et les autres dieux.

895-918 Hercule annonce qu’il a tué Lycus et ses partisans
Il se prépare à offrir un sacrifice à son père (Jupiter) et aux dieux d’en-haut en y immolant des victimes. Prière à Pallas, Bacchus, Phébus et Diane, et aux autres dieux qui ne sont pas les fils d’Héra.
Thèmes: religion, rite, mythes (Pallas, Bacchus et Lycurguee, Phébus et Diane, Zéthus, Dircé)
918-939 Amphitryon conseille à Hercule de se purifier. Prière et vœux d’Hercule
Amphitryon conseille qu’Hercule se purifie d’abord les mains souillées du sang des ennemis ; Hercule veut offfrir le sang de Lycus à Jupiter. Il fait une prière appelant à la paix, à l’absence de tyrans…
Remarque: et si quod parat (tellus) monstrum, meum sit («et si la terre doit encore porter un monstre, qu’il soit pour moi»)
Thèmes: religion, rites, souillure

939-986 Début de la folie d’Hercule

939-952 Hercule commence à avoir des illusions
Sed quid hoc? («Qu’est-ce que c’est?»). Il voit le ciel s’assombrir, se couvrir d’étoiles en plein jour ; il voit Lion («son premier travail») briller, bouillant de colère.
Thèmes: Folie, lumière/obscurité, Mythe d’Hercule (Lion de Némée)
952-954 Amphitryon remarque un changement de comportement chez son fils
Il perçoit sa vue troublée et son regard égaré ; il tente de le ramener au calme.
Thème: Folie
955-986 Hercule veut accéder au ciel, après avoir vaincu terre, mers et Enfers. Il menace Jupipter. Amphitryon tente de le calmer
Il croit voir les dieux l’appeler au firmament ; une seule voix s’y oppose. Il menace Jupiter de libérer Saturne, d’envoyer vers lui les Titans, de superposer les montagnes pour atteindre le ciel. Il croit voir des êtres échappés des Enfers.
Thèmes: Folie, enfers, mythes (Titans, Centaures, Géants, Tityos, Erynis, Tisiphone)

987-1053 Hercule Furieux

Prenant ses enfants pour ceux de Lycus et Mégare pour Junon, Hercule les tue l’un après l’autre. C’est Amphitryon qui annnonce chaque fois la mort des enfants, puis de Mégare. Il présente son cou pour qu’Hercule le tue lui aussi, mais Thésée l’éloigne. Hercule s’endort. Amphitryon cache ses armes.

987-1029 Hercule prenant ses enfants pour ceux de Lycus et Mégare pour Junon les tue, l’un après l’autre
Il tue les deux premiers enfants de ses flèches ; le troisième, qu’il poursuit, meurt de peur. Il abat Mégare en la frappant de sa massue.
1030-1053 Fin de la folie d’Hercule, qui s’endort
Hercule croit avoir sacrifié un troupeau à Junon. Amphitryon se présente pour être sacrifié. Hercule se met à trembler et s’endort. Lorsqu’il est endormi, Amphitryon demande aux esclaves d’enlever ses armes.

1054-1137 Chœur

1054-1081 Lamentations du chœur qui prie les dieux pour qu’ils le ramènent à la raison
Le choeur invoque le Soleil dont Hercule connaît les deux maisons (Orient-Occident). Il prie les dieux de ramener Hercule à la raison et demande au sommeil de le garder jusqu’à ce que sa raison soit revenue.
1082-1099 Description d’Hercule qui dort
Dans son sommeil, il cherche son arc. Prière du chœur pour qu’Hercule retrouve la raison. Prière aussi pour qu’il continue à délirer parce que la folie peut l’innocenter.
1100-1121 Invitation au deuil, souhait qu’Hercule puisse le surmonter
Le chœur invite le ciel, les Enfers, les mers à participer au deuil.
Thème: deuil
1122-1137 Adresse aux enfants d’Hercule

1138-1191 Réveil d’Hercule

Hercule se réveille. Il pense qu’un être plus fort que lui a volé ses armes. Il découvre les corps de sa femme et de ses enfants et réclame le coupable pour les venger.

1138-1142 Hercule se demande où il est
Thème: Mythe d’Hercule (Géryon)
1143-1148 Il comprend qu’il est de retour. Il aperçoit des corps sanglants
Il a peur (paueo) et pressent un malheur.
1149-1159 Hercule réclame de voir celui, certainement engendré par Jupiter, qui l’a vaincu
Il ne voit pas son père, sa femme, ses fils, ses armes, sa peau de lion. Il pense qu’un héros plus fort que lui les lui a ôtés.
Thème: Mythe d’Hercule (naissance d’Hercule, force)
1159-1173 Il découvre les corps de sa femme et de ses enfants. Il défie le coupable en se présentant à lui désarmé
Il réclame son vainqueur (uictor Alcidiae) – peut-être le vengeur d’un des monstres qu’il a vaincus.
Thème: Mythe d’Hercule (Diomède, Géryon, Titans)
1173-1182 Hercule demande à Thésée et à son père de lui répondre
Il remarque que Thésée et son père fuient son regard, cachent leur «visage rouge de honte» (pudibunda ora) et pleurent. Il insiste pour qu’on lui réponde, songe à Eurysthée ou à des partisans de Lycus.
1183-1191 Amphitryon tente de fuir les questions
Court échange entre Hercule et Amphitryon sur la lâcheté et la vengeance.
Thèmes: Vengeance, lâcheté

1192-1294 Désir de suicide d’Hercule

Quand Hercule comprend qu’il est l’auteur du meurtre de sa femme et de ses fils, il réclame ses armes pour se tuer. Amphitryon tente de l’en dissuader en accusant Junon d’être la vraie coupable, en demandant à Hercule de prendre pitié de lui, le père ; pour Hercule, la honte est trop forte. Si on ne lui rend pas les armes, il menace de tout détruire pour se tuer.

1192-1201 Hercule comprend qu’il est coupable. Amphitryon accuse Junon
Hercule reconnaît ses flèches et comprend. Amphitryon estime que son fils est victime et que Junon est la vraie coupable.
Thèmes: Mythe d’Hercule (hydre de Lernes), colère de Junon
1202-1221 Hercule décide de se tuer
Il demande à son père Jupiter de venger ses petits-fils en le punisssant, comme il a puni d’autres hommes. Amphitryon pense que son fils n’est pas délivré de sa folie mais qu’il la retourne contre lui-même
Remarque: «Je vais rendre Hercule aux enfers» (inferis reddam Herculem)
Thèmes: Mythes (Prométhée, Jason et les Argonautes), suicide, deuil
1221-1236 Hercule décrit les Enfers qu’il veut rejoindre. Il veut aussi détruire ses armes et brûler ses mains
Remarque: dent arma poenas («que mes armes soient punies») – novercales manus («mains de marâtre»)
Thèmes: Enfers, vengeance, punition
1237-1245 Amphitryon explique à son fils qu’il doit être courageux en supportant son malheur
Amphitryon explique à son fils qu’il est temps qu’il «soit Hercule» (nunc Hercule opus est) en supportant son malheur. Hercule ne peut se débarrasser de sa honte. Il réclame ses armes.
Thèmes: Courage, honte
1246-1257 Amphitryon réclame en vertu de sa place de père le droit de jouir de la présence de son fils
Il dit que jusqu’à présent il n’a jamais pu profiter de ses travaux et a vécu dans la crainte.
Thèmes: Famille, généalogie d’Hercule
1258-1272 Pour Hercule, seule la mort peut effacer sa souillure
Il ne voit aucune raison de maintenir son âme à la lumière (in ista luce). C’est pour éviter de tuer son père qu’il veut périr. N’ayant accordé de grâce à personne, il ne peut se l’accorder à lui même.
Remarque: iam amisi (…) manus, etiam furorem «J’ai déjà perdu… mes mains (souillées), et même ma folie»
Thèmes: Lumière, souillure
1272-1294 Thésée tente en vain de convaincre Hercule
Hercule menace de tout détruire pour se tuer si on ne lui rend pas ses armes. Il estime que vivant il est coupable et mort il est victime. Il sent un monstre féroce rôder près de lui depuis longtemps. Il veut que sa main (dextra) accomplissent un acte qui dépasse ses douze travaux.
Thèmes: folie, suicide, douleur.

1295 – 1321 Hercule renonce au suicide

On rend ses armes à Hercule. Amphitryon menace de se suicider. Hercule renonce au suicide.

1295-1313 On rend ses armes à Hercule. Amphitryon menace de se suicider
Il le rend responsable de ses choix: (miserum aut potes me facere, felicem potes, «tu ne peux faire mon malheur, mon bonheur, si»)
1314-1321 Hercule décide d’obéir à son père (succumbe, uirus, perfer imperium patris) en renonçant à son intention
Remarque: Il demande à Thésée de relever son père, puisque sa main étant souillée, il ne peut le faire lui-même. Amphitryon «la baise avec joie».
Thèmes: Famille, généalogie d’Hercule, souillure, rapports père/fils

1321-1344 Départ d’Hercule et Thésée

Hercule ne sait où aller, où se cacher. Thésée lui propose de le suivre à Athènes, terre qui rend l’innocence, même aux dieux.

1321-1341 Hercule demande à Thésée de le reconduire chez les morts, à l’abri des regards
Connu partout Hercule ne sait où aller pour laver les souillures de sa main (dextram). Il veut retourner chez les ombres pour être à l’abri des regards… Quoique là aussi, on le connaisse (sed et ille nouit).
Thèmes: Honte, souillure, Enfers
1341-1344 Thésée l’invite chez lui
Chez Thésée, la main de Mars (Gradiuus) fut absoute d’un crime, parce que c’est la terre qui rend l’innocence, même aux dieux.
Thèmes: Souillure, Hommes-dieux, amitié


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