Analyse de l’ombre et la lumière dans l’Hercule furieux de Sénèque

Analyse de l’ombre et la lumière
Sénèque, l’Hercule Furieux

Sénèque auteur et philosophe du Ier siècle de notre ère est connu pour ses traités philosophiques et les Lettres à Lucilius, mais il a également écrit des pièces de théâtre comme l’Hercule Furieux qui compte en tout
1344 vers et 10698 signes en prenant en compte la numération des vers.

Cette pièce de Sénèque s’ouvre sur un long monologue de la déesse Junon. Cette dernière y maudit Hercule, né de l’une des nombreuses infidélités du roi des dieux Zeus époux de Junon avec la mortelle Alcmène. Au cours de ce monologue, Junon fait
part de sa haine envers Hercule et explique les desseins qu’elle lui réserve. Sa tirade prend fin lorsqu’elle se retire avec l’apparition de l’aube pour laisser place au chœur. La pièce commence de nuit et la nuit ne réapparaît qu’avec la folie
d’hercule pour se dissiper devant Phaeton.

À travers cette alternance jour/nuit qui traverse la pièce, il est possible de s’interroger sur la place et le rôle de l’ombre et de la lumière. La textométrie avec le logiciel TXM1,
développé par l’ENS de Lyon et l’Université de Franche Comté, et Hyperbase, diffusé par le CNRS et l’Université Nice Sophia Antipolis permettent dans un premier temps de faire une comparaison quantitative en ce qui concerne les termes se
rapportant aussi bien à la lumière qu’a l’ombre. Ensuite, le rapport entre l’ombre et les émotions relatives à la fureur et la haine sont aussi un aspect à étudier. Il semble nécessaire de prendre en compte le lien entre les enfers et l’ombres ce
qui amène enfin à analyser l’idée de rupture de l’ordre cosmique avec la rencontre entre l’ombre et la lumière.

L’ombre et la lumière sont présentes dans le texte de Sénèque dès le début mais sont-elles aussi fréquentes dans dans toute la pièce ? Il faut donc étudier la fréquence de certains lemmes définis sous les différentes formes déclinées ou
conjugués. En ce qui concerne la lumière les noms astra (les étoiles) dies (jour), lux et lumen (lumière), fulgor (la lueur), ignis (flamme), ainsi que le verbe mico (briller) sont
comptabilisés et pour l’ombre ce sont les lemmes nox, tenebra, umbra et obscurus qui sont pris en compte dans cette étude.

L’étude montre une prédominance du champs sémantique lumineux avec 45 occurrences pour 18 items dans l’ensemble du texte contre 36 occurrences avec 15 items pour ce qui est de l’ombre, comme le montre les deux tableaux ci-dessous, dans lesquels
on peut voir les lemmes, les formes déclinées et le cas.

On remarque d’emblée
que le lemme dies, avec 23 occurrences, est majoritaire
dans le champs sémantique de la lumière alors que les termes astra et fulgor sont complètement absents dans l’œuvre. De même, pour ce qui est de l’ombre les lemme nox et umbra appraissent tout deux 16 fois
contre 4 fois pour tenebra et la fréquence d’apparition d’obscurus est nulle. Ces résultats montrent que le jour (dies) et la nuit (nox) et leur alternance font office de rythme dans la pièce.

En plaçant ces termes dans un tableur en séparant les vers de 15 en 15. À partir de ce tableau on peut générer automatiquement un graphique (divisé, lui de 30 en 30)

graphique représentant les occurrences des différents termes du champ lexical de la lumière et de l'ombre dans l'Hercule furieux de Sénèque chaque terme est représenté par une ligne les termes sont lux tenebra nox astra dies fulgor mico ignis flamma lumen umbra obscurus

ce graphique étant très peu lisible, il est nécessaire regrouper les termes en deux courbes représentant respectivement le champ lexical de la
lumière (en rouge) et de l’ombre (en bleu), comme dans le graphique suivant.

graphique représentant les occurences champ lexical de la lumière et de l'ombre regroupés en une ligne lumière et une ligne ombre dans l'hercule furieux de Sénèque

Dans ce graphique l’intérêt se porte sur trois pics : les vers 30 à 135, les vers 540 à 780 et les vers 930 à 1080. Ces vers correspondent
respectivement au monologue de Junon et à la première intervention du chœur, à la description des enfers par le chœur et Énée et à la montée de Cerbère vers le jour, et à la folie d’Hercule selon le plan établit par Nadine.

Le rythme jour/nuit et alternance ombre/lumière sont un point essentiel dans cette pièce de Sénèque comme le montre l’analyse textométrique, elle donne une temporalité mais on remarque que certaines émotions éprouvées par les personnages
apparaissent avec l’ombre.

Les émotions négatives comme la haine et la fureur sont présentes dans le texte avec Junon au début de la pièce qui maudit Hercules et ce dernier qui entre dans une fureur incontrôlable plus loin dans la pièce. Il est intéressant de voir si les
termes de furor (la fureur), odium et invidia (la haine), et les verbes odio et detesteo (haïr) se retrouvent dans le texte et s’ils sont en rapport avec le monologue de Junon et la folie d’Hercule qui se passent de nuit.

En cherchant le nombre d’occurence de ces termes avec TXM, l’idée de haine et de fureur se distingue peu sur l’ensemble de la pièce pusique l’on dénombre seulement 20 occurrences pour 10 items comme le montre le tableau ci-dessous :

comme pour les tableaux précédents, on retrouve le lemme, sa forme décliné et le cas. Ici sur les 20 occurrences la fureur est
dominante avec 10 occurrences alors que
la haine avec deux items différents compte 10 occurrences (7 occurrences pour odium et 3 pour invidia). Les retrouve-t-on dans les passages du texte en lien avec la nuit donc l’ombre.

Le monologue de Junon qui se passe de nuit du vers 1 au vers 124, on retrouve odia trois fois :aux vers 27, 35 et 77 et le nom commun furor n’est présent qu’une seule fois au vers 108. Avec le peu d’occurences de ces termes, on
ne peut déduire que le sentiment de haine majoritaire. Par contre du vers 930 au vers 1080 qui évoque la folie d’Hercule, les termes en rapport avec la haine sont absents mais on note deux évocation de furor aux vers 991 et 1049 qui se
retrouvent dans des tirades d’Amphitryon. Ces résultats, même pauvre, mettent avant que la fureur est en rapport avec Hercule alors que la haine est en lien avec Junon. Par contre le lien entre l’ombre et les émotions négatives ne sont pas à
rapprocher.

Le deuxième pic, sur le graphique 2 plus haut, est intéressant car si on s’intéresse à l’utilisation du champ lexical de l’ombre et des termes infernus et inferi, on remarque que chaque utilisation des termes infernus (en jaune) et inferi (en vert) sont accompagnés d’une augmentation de l’utilisation du chant lexical de l’ombre (en rouge).

graphique représentant les occurences du champ lexical de l'ombre et des enfers dans l'hercule furieux de Sénèque il y a une courbe pour l'ombre une courbe pour le terme inferi et une courbe pour le terme infernus des cercles indiquent les endroits où les lignes se recoupent

Cela s’explique par le fait que le champ lexical de l’ombre sert non seulement à qualifier les enfers par exemple au vers
436

« tenebrae […] Tartareae premunt » (les ténèbres du Tartare l’écrasent)

graphique en colonne représentant la répartition du sens de umbra

mais aussi à le désigner. C’est particulièrement vrai pour le terme umbra :

sur ce graphique on voit que sur les 18 occurrences de umbra 5 de ces occurrences désignent directement les enfers et 9 de ces occurrence désignent les morts. En tout cela fait prêt de 78 % des utilisations d’umbra qui servent à
désigner le monde des morts. Les enfers sont donc fortement caractérisés par l’ombre. Cela explique pourquoi cette pièce qui présente plusieurs descriptions détaillées des enfers a l’utilisation d’umbra la plus forte de toutes les pièces
de Sénèque.

graphique en colonne représentant la distribution du terme umbra à travers l'oeuvre de Sénèque

Par opposition, le jour semble désigner le monde des vivants. C’est le jour qui fait fuir Junon au début de la pièce et marque le
début du
travail et des activités humaines chantées par le chœur.

Le troisième pic, sur le graphique 2 plus haut, est particulièrement intéressant car il présente un mouvement analogue des termes de l’ombre et de la lumière :

Ces vers correspondent à la folie d’Hercule dont le début est signalé par la phrase d’Hercule

medium diem cinxere tenebrae. les ténèbres ont recouvert [le ciel] au milieu du jour

soit une confusion de la lumière et des Ténèbres. Cette confusion, on la retrouve lorsqu’Hercule ramène Cerbère des enfers et où la lumière fait paniquer la bête

vidit ut clarum diem et pura nitidi spatia conspexit poli, oborta nox est, lumina in terram dedit compressit oculos et diem invisum expulit aciemque retro flexit atque omni petit cervice terram; tum sub Herculeas caput abscondit umbras lorsqu’il vit le jour éclatant et aperçu les espaces purs du ciel lumineux, la nuit se fit pour lui, il porta ses yeux à la terre, ferma les yeux et en expulsa le jour transperçant qu’il ne pouvait voir, retourna son corps et portat tous
ses cous à la terre ; il cacha alors sa tête sous les ombres herculéennes

Or cerbère s’était jusque là laissé mener par Hercule et n’a alors d’autre choix que de se cacher dans l’ombre d’Alcide. C’est également le plus grand forfait que lui reproche Junon dans son monologue vers 60 « viso labantem Cerbero vidi
diem
 » (Cerbère étant vu j’ai vu le jour chanceler) . Ce tabou de la conjonction du monde des morts, des ténèbres, et du monde des vivants est exprimé par Thésée vers 658-661

« Fas omne mundi teque dominantem precor regno capaci teque quam toto inrita quaesiuit orbe mater, ut iura abdita et operta terris liceat impune eloqui. ».

Cette formule est analogue à celle utilisée par le narrateur de l’Énéïde aux vers 264 à 267 du livre VI

« Di, quibus imperium est animarum, umbraeque silentes et Chaos et Phlegethon, loca nocte tacentia late, sit mihi fas audita loqui, sit numine vestro pandere res alta terra et caligine mersas. »

graphique représentant les occurences des termes de l'ombre et de la lumière durant la folie d'hercule

Outre la référence à Virgile, Sénèque montre par cette formule que ce qui appartient au monde des morts,
plongé dans l’obscurité ne doit pas
être révélé. La folie serait donc la conséquence de ce tabou brisé, de la rupture de la séparation entre l’ombre et la lumière. La rutpure de l’ordre naturelle et notamment du cycle jour nuit et ses conséquences peut également se retrouver dans la
Médée de Sénèque où la magicienne menace

sternam et evertam omnia

v.414

je renverserai et boulerserai tout

traduction Leon Herrman

et affirme, au moment de faire appel aux forces infernales pour préparer la tunique destinée à Créuse

lege confusa aetheris et solem et astra vidit

v. 757-758

Les lois du ciel étant troublées a vu simultanément le soleil et les étoiles

Junon elle-même remarque que c’est la valeur d’Hercule qui causerait sa perte

inveni diem, invisa quo nos Herculis virtus juvet. me vicit? et se vincat Je trouve le jour, inédit, où la bravoure d’Hercule nous sert. Il m’a vincu ? qu’il se vainque aussi

montrant un renversement de la vertu en un défaut, celui qui la perte d’Hercule. Un autre lien entre ombre, lumière et folie peut être établit. On remarque, au début de la pièce, que Junon ne cesse d’exposer sa colère (pourrait-on dire sa
furie ?) envers Héraclès qu’au point du jour qui correspond au plus grand pic que l’on voit dans le graphique. Or, après l’épisode de furie d’Hercule, on remarque que le chœur fait appel à Phœbus en tant que Dieu solaire en lui demandant

tuque ante omnis, qui per terras tractusque maris fundis radios noctemque fugas ore decoro, fervide Titan […] solvite tantis animum monstris, solvite superi, caecam in melius flectite mentem Et toi plus que tous, qui à travers les terres et les espaces des fonds marins fait briller tes rayons et mets la nuit en fuite de ton visage orné, Titan ardent […] Délivrez [son] âme de tels monstres, délivrez le dieux, rétablissez son
esprit obscurci

On remarque également que dans la pièce d’Euripide, la folie est liée à la nuit. Dans la lettre 122 à Lucilius Sénèque disait aussi « gravis malae conscientiae lux est » (la lumière pèse à la mauvais conscience). Ainsi pourrait-on supposer que
la folie dans Hercule furieux aurait un lien particulier avec les ténèbres ? Cela pourrait corroborer avec le fait qu’avant l’épisode furieux d’Hercule, c’est le vocabulaire de la lumière qui domine alors que suite à cela, c’est le champ lexical
de l’ombre.

L’ombre et la lumière ont une place et un rôle dans cette pièce de Sénèque, l’analyse comparative quantitative avec le logiciel TXM a permis de démontrer la prédominance de la lumière dans le texte par rapport à l’ombre avec la recherche de
lemmes liés aussi bien à l’ombre qu’à la lumière. Puis, à partir du plan mis en place par Nadine de la pièce, on a remarqué que la nuit était en lien avec le monologue de Junon au début de la pièce et qu’elle correspondait aussi avec la folie
d’Hercule ; une étude des lemmes furor et odia ont permis de constater que le rapport ombre et émotions négatives n’étaient pas en lien mais que ces émotions étaient en correspondance avec les personnages. L’ombre est aussi le
domaine de la mort et la séparation entre l’ombre et la lumière sert à signifier la séparation, tout aussi essentielle, entre la vie et la mort, une séparation qu’il faut préserver sous peine de recevoir un châtiment proportionnel à la faute
commise. La dichotomie ombre et lumière permet donc de replacer les dichotomies morales dans un ordre universel en les rattachant à principes naturels comme le jour et la nuit, la vie et la mort.

 

Paul Beaumarchais

Julien Matteï


  1. Logiciel libre et téléchargeable en ligne :https://www.http://textometrie.ens-lyon.fr

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